Zanzibar, zoveel meer dan zon, zee en strand!

Zanzibar heeft meer te bieden dan enkel idyllische stranden. Wij bezochten Zanzibar en zetten enkele bezienswaardigheden en mogelijke excursies op een rijtje:

Stone Town:

Zanzibar stad, beter bekend als Stone Town, vormt een fascinerende mix van culturen en bouwstijlen dankzij Arabische, Indiase en Afrikaanse  invloeden. Het oude stadsgedeelte bestaat uit een gezellige wirwar van steegjes met koffiehuizen,  typische Arabische herenhuizen met binnenplaatsen, restaurants en souvenirwinkeltjes .Je kan Stone Town best te voet (eventueel met gids) verkennen. De kans op verdwalen is groot, maar achter elke hoek valt wel iets nieuws te ontdekken.

Voor wie meer wil weten over de geschiedenis van Zanzibar is een bezoek aan de ‘Slave Market’ een must. Tienduizenden mensen werden op deze plaats als slaven aan plantages verkocht of verscheept naar Oman. Vandaag is er een museum waar je aan de hand van een rondleiding een inzicht kan krijgen in deze gruwelijke praktijken.

IMG_5527

‘Darajani Market’, voorheen een overdekte markthal, is nu uitgebreid tot in de omringende straten. Op deze immense markt zijn groenten, fruit, specerijen, vis, vlees en levende kippen te koop. De geanimeerde en kleurvolle markt is iedere dag open.

IMG_5534

Tijdens je wandeling doorheen Stone Town kom je zeker ook het ‘Arab Fort’ tegen. Het Arabisch fort is het oudste gebouw van Stone Town. In het verleden was het o.a. een gevangenis, nu een cultureel centrum met een jaarlijks muziekfestival.

Na een dagje rondslenteren in Stone Town kan je de zonsondergang aanschouwen van op één van de vele rooftop bars (o.a. Maru Maru Hotel en Africa House Hotel). ‘Forodhani (people’s) gardens’, een sfeervolle avondmarkt nabij de haven is een aanrader. Locals en toeristen komen hier samen om te genieten van (goedkope) traditionele gerechten.

Changuu Island:

Changuu Island, ook wel Prison Island genoemd, ligt voor de kust van Stone Town. Het eiland was oorspronkelijk bedoeld om ongehoorzame slaven onder te brengen in een gevangenis. Door een epidemie van cholera werd het eiland echter een quarantainecentrum voor migranten uit India.

IMG_5588

De voornaamste attractie op het eiland zijn de reuzenlandschildpadden. Deze schildpadden werden in de 18e eeuw uit de Seychellen overgebracht. Naast een bezoek aan deze reusachtige schildpadden kan je op het eiland ook meer te weten komen over de geschiedenis van Prison Island.

IMG_5622

Er worden verschillende dagtrips aangeboden naar Prison Island. De excursies starten van een halve dag (inclusief snorkelen) tot een volledige dag (inclusief snorkelen & lunch).

Spice tour:

Zanzibar wordt ook wel eens het kruideneiland genoemd. Een specerijentoer kan dan ook niet ontbreken tijdens een vakantie op het eiland. Tijdens een specerijenexcursie met gids kom je meer te weten over de verschillende geuren, kleuren en toepassingen van kruiden zoals kruidnagel, kaneel, gember, peper, kardemom, nootmuskaat, vanille, cacao en kurkuma.

Jozani-Chwaka Bay National Park:

Jozani forest is het enige National Park in Zanzibar en het laatste inheemse bos op het eiland. De belangrijkste attractie van het park zijn de zeldzame Zanzibarfranjeapen (Zanzibar red colobus monkey). Naast boswandelingen kan je ook wandelen naar het mangrovemoeras, waar een steigerpad doorheen loopt. Jozani Chwaka Bay NP is eenvoudig bereikbaar vanuit Stone Town en makkelijk te combineren met een Spice tour.

Strand:

Zanzibar is uiteraard bekend voor zijn hagelwitte en paradijselijke zandstranden.

Nungwi beach , gelegen in het noorden van Zanzibar, is één van de populairste strandbestemmingen. Vanuit Stone Town is het ongeveer 2 uur rijden naar Nungwi. Vanuit Nungwi is het mogelijk om verschillende excursies te boeken. Dagelijks vertrekken boten op snorkeltrips naar de idyllische kust voor Mnemba eiland. Ook voor duikliefhebbers biedt Nungwi meerdere opties aan. Andere activiteiten zijn dolfijnencruises en sunset cruises.

Wie meer rust wil kan beter richting de zuidoostkust trekken. Vanuit Stone Town ben je ook hier al na ongeveer anderhalf uur rijden. De badplaatsen Paje of Bwejuu hebben de mooiste stranden. In Paje is het ook mogelijk om te kite surfen. 12 km van Paje ligt Ras Michamvi, waar enkele van de mooiste beach resorts liggen.

Heeft u interesse in een vakantie op Zanzibar? Aarzel dan niet om vrijblijvend contact op te nemen met African Miles via: http://www.africanmiles.com/contacteer-ons/

Advertenties

Expeditie Congo!

Wat voorafging:

Al jaren stond een bezoek aan Virunga National Park met stip genoteerd op ons to do lijstje. Via verschillende kanalen werd onze interesse in het park en Congo steeds groter.

Eerst en vooral werden onze beide vaders geboren in Congo (ten tijde van de Belgische kolonisatie) en bracht ons grootmoeder reeds in februari 1958 een bezoek aan het park! Ook het tv-programma Flying doctors op Eén, waar 5 jonge Vlaamse hulpverleners en Anthony Caere (de ondertussen bekende piloot) meewerkten aan de bescherming van het Virungapark en zijn inwoners, maakte een diepe indruk.

Daarnaast was ook de documentaire ‘Virunga’ een inspiratiebron. De documentaire (bekroond met een Oscar én een absolute aanrader)  gaat over de moeilijke strijd die vele heldhaftige mensen (waaronder Emmanuel de Merode, Belg en directeur van het park)dagelijks leveren om de berggorilla’s en de natuurlijke rijkdom van het park te handhaven. Redenen genoeg om eindelijk werk te maken van onze droom en het oudste park van Afrika te ontdekken!

Gorilla tracking:

We bereikten Congo na een dagje ‘borderhoppen’. Via grensovergangen in Oeganda en Rwanda bereikten we in de late namiddag Goma. David, onze gids voor de komende dagen, loodste ons doodeenvoudig over de Congolese grens, waarna we onze intrek namen in Caritas hotel, aan het Kivumeer.

De volgende morgen vertrokken we bij het ochtendgloren naar Virunga, onze droom kwam steeds dichterbij! Virunga NP, het oudste park van Afrika, werd in 1925 opengesteld en toen genoemd naar onze voormalige koning Albert I, Nationaal Albert Park/Parc National Albert.

Parc National Albert

Doorheen zijn hele geschiedenis wordt het park geteisterd door stropers en rebellen die het gemunt hebben op de natuurlijke rijkdom van het park.

Op weg naar Virunga National Park vingen we een glimp op van Goma. Deze stad werd in 2002 nog verwoest door een vulkaanuitbarsting, waarvan de gevolgen nog steeds hier en daar zichtbaar zijn. Doorheen de stad reden ook tshukudu’s, houten fietsen die gebruikt worden voor het vervoeren van allerlei goederen, een surrealistisch beeld tussen de andere moderne voertuigen!

Na een half uur rijden kregen we een eerste keer zicht op de Mount Nyiragongo (later meer hierover) waarna de degelijke weg overging in een erbarmelijke zandweg vol putten. Gelukkig is er beterschap op komst en bouwen ze hier aan een geasfalteerde weg!

De rit duurde ongeveer 1 uur en half, waarna we Bukima bereikten, één van de ingangen van het park, met uitzicht op de Mikeno vulkaan. We maakten kennis met onze fiere gidsen, kregen de gebruikelijke veiligheidsbriefing (zoals 7 meter afstand houden tussen ons en de gorilla’s) en gingen op zoek naar de Humba familie. De Humba familie telt 10 berggorilla’s waarvan 2 silverbacks, 3 dames, 2 kinderen en 3 baby’s.

Na een tocht van 40 minuten door het tropisch regenwoud stonden we oog in oog met de Humba’s. We hadden het geluk de groep te treffen in een open vlakte die ons toeliet om volledig toe te treden tot hun intrigerende leefwereld. De afstand tussen ons en de gorilla’s was bij momenten nog geen halve meter, de adrenaline stroomde door ons lijf!

Virunga

De interactie tussen de gorilla’s en onze gidsen was interessant om volgen. Door de juiste signalen uit te wisselen werd de vrede bewaard en stelden ze de gorilla’s gerust. Hierdoor kregen wij de kans om de met uitsterven bedreigde gorilla’s (waaronder 1 schattig en broos kleintje van nog geen 6 maanden oud) zo’n 45 minuten lang te bewonderen. De kleintjes waren zeer actief, haalden samen een boom neer en rollebolden doorheen de plaats. De twee indrukwekkende silverbacks hielden van op afstand een oogje in het zeil.

Deze slideshow heeft JavaScript nodig.

We hadden ons geen beter scenario kunnen voorstellen en genoten na van deze onvergetelijke ervaring met een typische Congolese maaltijd en de nodige Simba biertjes!

Mount Nyiragongo

De volgende ochtend stonden we paraat voor alweer een nieuw avontuur, de beklimming en overnachting op de top van de Mount Nyiragongo!

IMG_5264

De beklimming begonnen we rond half 11 met een groep van 10, bestaande uit 9 Belgen (Congo heeft duidelijk nog steeds een grote aantrekkingskracht op Belgen!) en 1 Chinees die zowat de hele wereld al had rondgereisd. De weg naar de top werd door onze 2 gidsen (en 9 dragers) ingedeeld in 4 etappes.

We begonnen relatief eenvoudig met onze tocht door het regenwoud, waarna de beklimming steeds steiler werd en het pad moeizamer te bewandelen was door alle losliggende stenen als gevolg van de vele uitbarstingen. Onderweg kwamen we een enorme tunnel tegen, een restant van de laatste lava-uitbarsting in 2012.

Na een trektocht van ongeveer 5 uur bereikten we de top van de Mount Nyiragongo (3470 meter hoog). Door de mistvorming was het moeilijk om een glimp op te vangen van de vulkaan. Gelukkig spendeerden we een nacht aan de top van de caldera, in comfortabele bergcabines.

IMG_5295

Eenmaal het donker werd en de mist langzaamaan wegtrok werd de spectaculaire caldera en het lavameer steeds meer zichtbaar. Een onwaarschijnlijk kleurenspektakel, dat iedere seconde van vorm veranderde, maakte zijn opwachting. We verwarmden ons in een berghut en gingen de caldera van tijd tot tijd aanschouwen. Tijdens één van deze ‘inspecties’ kwam een lava-eruptie tot leven en spatte de lava uit een kleine vulkaan. De lavastroom vormde een rivier die overging in een waterval tot aan het lavameer. Een waanzinnig en onbeschrijflijk schouwspel waar iedereen vol bewondering naar stond te kijken!

Deze slideshow heeft JavaScript nodig.

Rond half 6 werden we de volgende ochtend al gewekt, waarna we dankzij een open hemel een uitzicht hadden op de gehele caldera en al zijn verschillende lagen.

Onze gids vertelde ons dat het tafereel van deze nacht maar af en toe voorkomt. Met deze bijzondere ervaring in gedachte daalden we terug af tot op 2000 meter hoogte, het eindpunt van ons bezoek aan de vulkaan!

Expeditie Virunga werd een meer dan geslaagde missie. Het bezoek aan de gorilla’s en de beklimming van de Mount Nyiragongo overtrof al onze verwachtingen!

Heeft u interesse in één van onze vele avontuurlijke reizen? Aarzel dan niet om ons vrijblijvend te contacteren via http://www.africanmiles.com/contacteer-ons/