Zanzibar, zoveel meer dan zon, zee en strand!

Zanzibar heeft meer te bieden dan enkel idyllische stranden. Wij bezochten Zanzibar en zetten enkele bezienswaardigheden en mogelijke excursies op een rijtje:

Stone Town:

Zanzibar stad, beter bekend als Stone Town, vormt een fascinerende mix van culturen en bouwstijlen dankzij Arabische, Indiase en Afrikaanse  invloeden. Het oude stadsgedeelte bestaat uit een gezellige wirwar van steegjes met koffiehuizen,  typische Arabische herenhuizen met binnenplaatsen, restaurants en souvenirwinkeltjes .Je kan Stone Town best te voet (eventueel met gids) verkennen. De kans op verdwalen is groot, maar achter elke hoek valt wel iets nieuws te ontdekken.

Voor wie meer wil weten over de geschiedenis van Zanzibar is een bezoek aan de ‘Slave Market’ een must. Tienduizenden mensen werden op deze plaats als slaven aan plantages verkocht of verscheept naar Oman. Vandaag is er een museum waar je aan de hand van een rondleiding een inzicht kan krijgen in deze gruwelijke praktijken.

IMG_5527

‘Darajani Market’, voorheen een overdekte markthal, is nu uitgebreid tot in de omringende straten. Op deze immense markt zijn groenten, fruit, specerijen, vis, vlees en levende kippen te koop. De geanimeerde en kleurvolle markt is iedere dag open.

IMG_5534

Tijdens je wandeling doorheen Stone Town kom je zeker ook het ‘Arab Fort’ tegen. Het Arabisch fort is het oudste gebouw van Stone Town. In het verleden was het o.a. een gevangenis, nu een cultureel centrum met een jaarlijks muziekfestival.

Na een dagje rondslenteren in Stone Town kan je de zonsondergang aanschouwen van op één van de vele rooftop bars (o.a. Maru Maru Hotel en Africa House Hotel). ‘Forodhani (people’s) gardens’, een sfeervolle avondmarkt nabij de haven is een aanrader. Locals en toeristen komen hier samen om te genieten van (goedkope) traditionele gerechten.

Changuu Island:

Changuu Island, ook wel Prison Island genoemd, ligt voor de kust van Stone Town. Het eiland was oorspronkelijk bedoeld om ongehoorzame slaven onder te brengen in een gevangenis. Door een epidemie van cholera werd het eiland echter een quarantainecentrum voor migranten uit India.

IMG_5588

De voornaamste attractie op het eiland zijn de reuzenlandschildpadden. Deze schildpadden werden in de 18e eeuw uit de Seychellen overgebracht. Naast een bezoek aan deze reusachtige schildpadden kan je op het eiland ook meer te weten komen over de geschiedenis van Prison Island.

IMG_5622

Er worden verschillende dagtrips aangeboden naar Prison Island. De excursies starten van een halve dag (inclusief snorkelen) tot een volledige dag (inclusief snorkelen & lunch).

Spice tour:

Zanzibar wordt ook wel eens het kruideneiland genoemd. Een specerijentoer kan dan ook niet ontbreken tijdens een vakantie op het eiland. Tijdens een specerijenexcursie met gids kom je meer te weten over de verschillende geuren, kleuren en toepassingen van kruiden zoals kruidnagel, kaneel, gember, peper, kardemom, nootmuskaat, vanille, cacao en kurkuma.

Jozani-Chwaka Bay National Park:

Jozani forest is het enige National Park in Zanzibar en het laatste inheemse bos op het eiland. De belangrijkste attractie van het park zijn de zeldzame Zanzibarfranjeapen (Zanzibar red colobus monkey). Naast boswandelingen kan je ook wandelen naar het mangrovemoeras, waar een steigerpad doorheen loopt. Jozani Chwaka Bay NP is eenvoudig bereikbaar vanuit Stone Town en makkelijk te combineren met een Spice tour.

Strand:

Zanzibar is uiteraard bekend voor zijn hagelwitte en paradijselijke zandstranden.

Nungwi beach , gelegen in het noorden van Zanzibar, is één van de populairste strandbestemmingen. Vanuit Stone Town is het ongeveer 2 uur rijden naar Nungwi. Vanuit Nungwi is het mogelijk om verschillende excursies te boeken. Dagelijks vertrekken boten op snorkeltrips naar de idyllische kust voor Mnemba eiland. Ook voor duikliefhebbers biedt Nungwi meerdere opties aan. Andere activiteiten zijn dolfijnencruises en sunset cruises.

Wie meer rust wil kan beter richting de zuidoostkust trekken. Vanuit Stone Town ben je ook hier al na ongeveer anderhalf uur rijden. De badplaatsen Paje of Bwejuu hebben de mooiste stranden. In Paje is het ook mogelijk om te kite surfen. 12 km van Paje ligt Ras Michamvi, waar enkele van de mooiste beach resorts liggen.

Heeft u interesse in een vakantie op Zanzibar? Aarzel dan niet om vrijblijvend contact op te nemen met African Miles via: http://www.africanmiles.com/contacteer-ons/

Advertenties

Expeditie Congo!

Wat voorafging:

Al jaren stond een bezoek aan Virunga National Park met stip genoteerd op ons to do lijstje. Via verschillende kanalen werd onze interesse in het park en Congo steeds groter.

Eerst en vooral werden onze beide vaders geboren in Congo (ten tijde van de Belgische kolonisatie) en bracht ons grootmoeder reeds in februari 1958 een bezoek aan het park! Ook het tv-programma Flying doctors op Eén, waar 5 jonge Vlaamse hulpverleners en Anthony Caere (de ondertussen bekende piloot) meewerkten aan de bescherming van het Virungapark en zijn inwoners, maakte een diepe indruk.

Daarnaast was ook de documentaire ‘Virunga’ een inspiratiebron. De documentaire (bekroond met een Oscar én een absolute aanrader)  gaat over de moeilijke strijd die vele heldhaftige mensen (waaronder Emmanuel de Merode, Belg en directeur van het park)dagelijks leveren om de berggorilla’s en de natuurlijke rijkdom van het park te handhaven. Redenen genoeg om eindelijk werk te maken van onze droom en het oudste park van Afrika te ontdekken!

Gorilla tracking:

We bereikten Congo na een dagje ‘borderhoppen’. Via grensovergangen in Oeganda en Rwanda bereikten we in de late namiddag Goma. David, onze gids voor de komende dagen, loodste ons doodeenvoudig over de Congolese grens, waarna we onze intrek namen in Caritas hotel, aan het Kivumeer.

De volgende morgen vertrokken we bij het ochtendgloren naar Virunga, onze droom kwam steeds dichterbij! Virunga NP, het oudste park van Afrika, werd in 1925 opengesteld en toen genoemd naar onze voormalige koning Albert I, Nationaal Albert Park/Parc National Albert.

Parc National Albert

Doorheen zijn hele geschiedenis wordt het park geteisterd door stropers en rebellen die het gemunt hebben op de natuurlijke rijkdom van het park.

Op weg naar Virunga National Park vingen we een glimp op van Goma. Deze stad werd in 2002 nog verwoest door een vulkaanuitbarsting, waarvan de gevolgen nog steeds hier en daar zichtbaar zijn. Doorheen de stad reden ook tshukudu’s, houten fietsen die gebruikt worden voor het vervoeren van allerlei goederen, een surrealistisch beeld tussen de andere moderne voertuigen!

Na een half uur rijden kregen we een eerste keer zicht op de Mount Nyiragongo (later meer hierover) waarna de degelijke weg overging in een erbarmelijke zandweg vol putten. Gelukkig is er beterschap op komst en bouwen ze hier aan een geasfalteerde weg!

De rit duurde ongeveer 1 uur en half, waarna we Bukima bereikten, één van de ingangen van het park, met uitzicht op de Mikeno vulkaan. We maakten kennis met onze fiere gidsen, kregen de gebruikelijke veiligheidsbriefing (zoals 7 meter afstand houden tussen ons en de gorilla’s) en gingen op zoek naar de Humba familie. De Humba familie telt 10 berggorilla’s waarvan 2 silverbacks, 3 dames, 2 kinderen en 3 baby’s.

Na een tocht van 40 minuten door het tropisch regenwoud stonden we oog in oog met de Humba’s. We hadden het geluk de groep te treffen in een open vlakte die ons toeliet om volledig toe te treden tot hun intrigerende leefwereld. De afstand tussen ons en de gorilla’s was bij momenten nog geen halve meter, de adrenaline stroomde door ons lijf!

Virunga

De interactie tussen de gorilla’s en onze gidsen was interessant om volgen. Door de juiste signalen uit te wisselen werd de vrede bewaard en stelden ze de gorilla’s gerust. Hierdoor kregen wij de kans om de met uitsterven bedreigde gorilla’s (waaronder 1 schattig en broos kleintje van nog geen 6 maanden oud) zo’n 45 minuten lang te bewonderen. De kleintjes waren zeer actief, haalden samen een boom neer en rollebolden doorheen de plaats. De twee indrukwekkende silverbacks hielden van op afstand een oogje in het zeil.

Deze slideshow heeft JavaScript nodig.

We hadden ons geen beter scenario kunnen voorstellen en genoten na van deze onvergetelijke ervaring met een typische Congolese maaltijd en de nodige Simba biertjes!

Mount Nyiragongo

De volgende ochtend stonden we paraat voor alweer een nieuw avontuur, de beklimming en overnachting op de top van de Mount Nyiragongo!

IMG_5264

De beklimming begonnen we rond half 11 met een groep van 10, bestaande uit 9 Belgen (Congo heeft duidelijk nog steeds een grote aantrekkingskracht op Belgen!) en 1 Chinees die zowat de hele wereld al had rondgereisd. De weg naar de top werd door onze 2 gidsen (en 9 dragers) ingedeeld in 4 etappes.

We begonnen relatief eenvoudig met onze tocht door het regenwoud, waarna de beklimming steeds steiler werd en het pad moeizamer te bewandelen was door alle losliggende stenen als gevolg van de vele uitbarstingen. Onderweg kwamen we een enorme tunnel tegen, een restant van de laatste lava-uitbarsting in 2012.

Na een trektocht van ongeveer 5 uur bereikten we de top van de Mount Nyiragongo (3470 meter hoog). Door de mistvorming was het moeilijk om een glimp op te vangen van de vulkaan. Gelukkig spendeerden we een nacht aan de top van de caldera, in comfortabele bergcabines.

IMG_5295

Eenmaal het donker werd en de mist langzaamaan wegtrok werd de spectaculaire caldera en het lavameer steeds meer zichtbaar. Een onwaarschijnlijk kleurenspektakel, dat iedere seconde van vorm veranderde, maakte zijn opwachting. We verwarmden ons in een berghut en gingen de caldera van tijd tot tijd aanschouwen. Tijdens één van deze ‘inspecties’ kwam een lava-eruptie tot leven en spatte de lava uit een kleine vulkaan. De lavastroom vormde een rivier die overging in een waterval tot aan het lavameer. Een waanzinnig en onbeschrijflijk schouwspel waar iedereen vol bewondering naar stond te kijken!

Deze slideshow heeft JavaScript nodig.

Rond half 6 werden we de volgende ochtend al gewekt, waarna we dankzij een open hemel een uitzicht hadden op de gehele caldera en al zijn verschillende lagen.

Onze gids vertelde ons dat het tafereel van deze nacht maar af en toe voorkomt. Met deze bijzondere ervaring in gedachte daalden we terug af tot op 2000 meter hoogte, het eindpunt van ons bezoek aan de vulkaan!

Expeditie Virunga werd een meer dan geslaagde missie. Het bezoek aan de gorilla’s en de beklimming van de Mount Nyiragongo overtrof al onze verwachtingen!

Heeft u interesse in één van onze vele avontuurlijke reizen? Aarzel dan niet om ons vrijblijvend te contacteren via http://www.africanmiles.com/contacteer-ons/

Afrika vanuit de hoogte: 7 niet te missen beklimmingen!

Wie Afrika zegt, denkt ongetwijfeld in de eerste plaats aan de prachtige safariparken. Maar Afrika is meer! Ook voor bergbeklimmers en wandelaars heeft Afrika heel wat uitdagingen!

Wij zetten enkele mogelijkheden op een rijtje:

Kilimanjaro, het dak van Afrika!

WP_20141221_009In het noorden van Tanzania rijst de Kilimanjaro imponerend uit boven de omliggende vlaktes. De Kilimanjaro is de hoogste berg (5895m) van Afrika en tevens de hoogste vrijstaande berg ter wereld. De beklimming biedt een grote variatie aan vegetatiezones en sublieme uitzichten. Het tropisch regenwoud, de vegetatie waar de wandeling start, gaat geleidelijk aan over in een heidelandschap. Kenmerkend voor deze vegetatiezone zijn de reuzenlobelia’s en reuzenkruiskruiden.

Via de hoogland woestijn, met zijn typerende polvormende grassen en korstmossen, wandelt u vervolgens langs de grootste gletsjer van Afrika naar de altijd besneeuwde top.wp_20141221_021De top van de Kilimanjaro kan via verschillende routes bereikt worden. De Marangu route en de Machame route zijn de meest populaire. Afhankelijk van moeilijkheidsgraad, tijd en persoonlijke voorkeur kan voor u de best passende route uitgestippeld worden.

Mount Meru, het kleine broertje van de Kilimanjaro!

In de schaduw van de Kilimanjaro ligt de Mount Meru (4566m), in Arusha NP. Deze berg is gelegen op de grens met Kenia en hoewel minder bekend, evenzeer de moeite waard om te beklimmen. De Mount Meru kan gezien worden als de ideale ‘opwarmer’ voor de beklimming van de Kilimanjaro. De berg is ook uitermate geschikt voor klimmers die minder drukke paden willen bewandelen.

Mount MeruDe beklimming van de berg duurt gemiddeld vier dagen en ook hier kan je genieten van de meest spectaculaire uitzichten. Mount Meru maakt deel uit van Arusha National Park en het is dan ook mogelijk om bij het begin van de beklimming dieren zoals olifanten, giraffen en buffels te spotten.

Wie bij zonsopgang de top bereikt, heeft een spectaculair uitzicht op de Kilimanjaro en de Mount Meru crater.

Mount Cameroon: de hoogste berg van West-Afrika!

De Mount Cameroon, een actieve vulkaan die voor het laatst in 2000 uitbarstte, is 4095 meter hoog en hierdoor de hoogste berg van West-Afrika.  Er zijn meerdere trektochten mogelijk gaande van 1 tot 5 dagen. De beklimming naar de top start in Buéa en brengt je naar het tropisch regenwoud. Naarmate de beklimming vordert gaat het landschap over in droge savanne.

img_3534Wie op zoek is naar een bijkomende uitdaging kan meedoen aan de jaarlijkse  ‘Race of Hope’ wedstrijd. Deze  is ongeveer 40 km lang en gaat naar de top en terug.

dscn2926Lees het uitgebreide verslag van de beklimming van de Mount Cameroon na op onze blog:

https://africanmiles.wordpress.com/2017/02/23/op-avontuur-in-kameroen-deel-1/

Mount Nyiragongo –  het grootste actieve lavameer van de wereld!

Mount Nyiragongo is een actieve vulkaan in het noordoosten van de D.R. Congo, nabij Goma. De vulkaan maakt deel uit van Virunga National Park, het oudste NP van Afrika.  De Mount Nyiragongo is 3470 meter hoog en barstte voor het laatst uit in 2002.

Nyiragongo Volcano Lava Lake at Virunga National Park.Bron: http://visitvirunga.org/treks/

Bij het beklimmen van de lagere hellingen kan je dieren spotten zoals Chimpansees, apen en bushbucks. De tocht naar de top duurt gemiddeld  4 à 6 uur. De beklimming start op een hoogte van 1989 meter en gaat in korte tijd naar 3470 meter, waardoor  hoogteziekte kan voorkomen. Een goede hydratering is noodzakelijk om aan te passen aan de hoogteverandering.

Voor de ervaren bergbeklimmer is het mogelijk om de Mount Nyiragongo te beklimmen en af te dalen in één dag. Wie echter optimaal wil genieten van deze ‘once in a lifetime experience’ raden wij aan om te overnachten aan de top, het beste uitzicht over het fascinerende lavameer heb je s’ nachts!

Mount Mulanje, de hoogste berg van Zuidelijk-Afrika!

In het uiterste zuiden van het land verrijst Mount Mulanje uit het landschap, één van de topattracties van Malawi! Mount Mulanje, ook het Mulanje plateau genoemd, is de hoogste berg van zuidelijk Afrika (top Sapitwa, 3000 m hoog). De berg, waarvan de pieken vaak verdwijnen in de mist, wordt omgeven door een groen tapijt van theevelden.

IMG_3920Verschillende goed bewandelbare paden lenen zich uitstekend voor meerdaagse trektochten door het massief. Het is aangeraden om een ervaren gids (en eventueel drager) in te huren. Geniet van de oogverblindende en weidse uitzichten of neem een verfrissende duik in één van de vele watervallen.

IMG_3914Ook voor de minder actieve vakantieganger is een bezoek aan Mount Mulanje door zijn prachtige decor zeker de moeite waard. De waterval aan de voet van de berg is voor iedereen eenvoudig te bereiken.

Rwenzori Mountains  – Mountains of the moon!

Het Rwenzori gebergte, het 3e grootste gebergte van Afrika, is een paradijs voor natuurliefhebbers. Samen met de Kilimanjaro & Mount Meru is dit het enige gebergte in Afrika waarvan de toppen steeds bedekt zijn met sneeuw. De verschillende vegetatiezones variëren van tropisch regenwoud tot bamboebossen en Alpenlandschappen . Ook verscheidene bergmeren maken deel uit van het prachtige decor.

downloadBron: http://visitvirunga.org/treks/

Het gebergte wordt gedomineerd door zes pieken: Mount Margherita (5109m), Mount Alexandria (5083m), Mount Speke (4890m), Mount Emin (4791m), Mount Gessi (4715m) en Mount Luigi di Savoia (4627m). Al deze bergtoppen zijn te beklimmen in meerdere dagen.

Trektochten met ervaren gidsen en dragers zijn mogelijk van 1 tot en met  12 dagen. Het park heeft verschillende goed onderhouden wandelpaden en telt meerdere berghutten om de nacht door te brengen. De uitzichten zijn indrukwekkend en zorgen voor een onvergetelijke ervaring! De Rwenzori Mountains behoren niet voor niks tot het UNESCO Werelderfgoed.

Mount Elgon – het onbekende alternief voor de Rwenzori Mountains!

Mount Elgon, een uitgestorven vulkaan, ligt op de grens met Oeganda en Kenia. De berg is langs beide landsdelen te beklimmen en erkend als National Park. Mount Elgon telt in totaal vijf belangrijke pieken: Wagagai (4321m), Sudek (4302m), Koitobos (4222m), Mubiyi (4211m) en Masaba (4161 m).

DSC00096Het gebergte bestaat uit verschillende natuurfenomenen zoals grotten, warmwaterbronnen, watervallen (waaronder Sipi falls!) en imponerende bergpieken en rotsformaties. Naast 300 verschillende vogelsoorten leven er op de hellingen van de berg ook olifanten, luipaarden, hyena’s en diverse antilopen.

DSC00110

Mount Elgon is in vergelijking met het Rwenzori gebergte relatief makkelijk te beklimmen en vormt dan ook een goed alternatief voor de minder ervaren klimmer. Verschillende wandeltochten met ervaren gidsen en dragers zijn mogelijk. De tochten variëren van 1 tot 7 dagen om het hele gebied te verkennen.

Bent u op zoek naar een nieuwe sportieve uitdaging? Wij organiseren het graag voor u! Neem voor meer informatie contact met ons op via :

http://www.africanmiles.com/contacteer-ons/

Op avontuur in kameroen: Deel 3

Melong:

De weg naar Melong was een beleving op zich. Ondanks een te enthousiast rijdende taxichauffeur en daarna een te levendig gevulde bus bereikten we heelhuids onze bestemming.

Melong is gelegen in het Franstalig landsgedeelte tussen de grootsteden Douala en Bafoussam. Een busreis doorheen het binnenland van Kameroen is dé uitgelezen manier om het dagdagelijkse Afrikaanse leven te ervaren.  De meeste activiteiten vinden plaats dichtbij de hoofdweg, waar kleine winkeltjes en huizen gebouwd zijn.IMG_3661Ook de vele tussenstops, waarbij er regelmatig nog mensen op -en af de bus stapten, waren een avontuur. Bij elke stopplaats veranderde de plaats in een pop-up markt en werden in sneltempo verse etenswaren (brood, nootjes, satés, bananen,…) aan de man gebracht.IMG_3706In de late namiddag werden we hartelijk ontvangen bij Villa Luciole. Een prachtige locatie met verschillende houten hutjes omgeven door bergen. Na een dag reizen in de warmte en drukte was deze oase van rust welgekomen! Via de immer vriendelijke staf bekeken we de mogelijke activiteiten voor de komende dagen en besloten we de volgende dag de Ekom-Nkam Watervallen (Chutes d’Ekom)  te bezoeken.

Deze slideshow heeft JavaScript nodig.

We hadden afgesproken met onze gids om 9 uur. Pas rond half 11 kwam hij met een brede glimlach opdagen. Met een taxi reden we richting de watervallen, eerst via een degelijke hoofdweg, daarna volgde nog 9 km over een onverharde weg doorheen het tropisch regenwoud.IMG_3728De Ekom-Nkam Watervallen zijn bekend dankzij hun doortocht in de Tarzan film “Greystoke: The Legend of Tarzan, Lord of the Ape”. Dat deze locatie is gekozen voor de film hoeft niet te verbazen. De watervallen en het groene oerwoud zijn de ideale speeltuin voor Tarzan. Naast de Ekom-Nkam watervallen werd ook Korup National Park gebruikt als filmlocatie.

We wandelden doorheen de tropen met onze gids en bijkomende ranger (die ook een graantje hoopte mee te pikken) naar de watervallen.IMG_3742Na een korte wandeling bereikten we een platform met een indrukwekkend panoramisch uitzicht over de 80 meter hoge watervallen.IMG_3746

Onder voortouw van een enthousiaste ranger daalden we verder af tot aan de voet van de watervallen. Het misttapijt zorgde voor een aangename verfrissing in de tropische weersomstandigheden.

Onze gids bracht ons terug richting Villa Luciole, waar het tijd was voor welverdiende ontspanning. In de late namiddag kwam Alain,onze gids, ons opnieuw oppikken en trokken we de bergen in met een krater als bestemming. De beklimming naar de krater bracht ons langs een klein dorpje omgeven door maïsvelden, bananenbomen en koffiestruiken.

De krater, omringd door bergen zover het oog reikte, had iets buitenaards. Uit het niets verscheen een kolossale komvormige put in de grond.IMG_3824

IMG_3840Op de terugweg richting verblijfplaats kregen we van onze gids nog een onverwachte rondleiding doorheen zijn dorp. We bezochten enkele familieleden en werden daarna vriendelijk verzocht plaats te nemen. Al snel passeerden de plaatselijke specialiteiten de revue. Op het menu stond Fufu, een zware vaste maisbrei (een beetje te vergelijken met aardappelpuree bij ons) die vaak deel uitmaakt van een Afrikaans gerecht en chou, een mengeling van witte kool. Van de gastvrijheid van deze mensen, die ons van haar nog pluim kennen, kunnen we nog heel wat leren!

Eenmaal terug in Villa Luciole stond ons nog een uitgebreid avondmaal te wachten, waarna we moe maar voldaan naar bed gingen.

Bij het ochtendgloren (we vertrokken vroeg in de ochtend om de hitte voor te zijn) stond Alain alweer paraat om ons te gidsen richting ‘twin crater lakes’.

Ook vandaag konden we genieten van de afwisselende natuur en prachtige uitzichten, Kameroen blijft verbazen! Hoewel we amper andere toeristen tegenkwamen is Melong echt wel een aanrader.

Op weg naar de ‘Twin Lakes’ werden we ontvangen in een plaatselijk schooltje. Een absurd gevoel een klasje binnenvallen in een afgelegen dorpje ‘in the middle of nowhere’ hoog in de bergen. Kinderen van uiteenlopende leeftijden kregen in vrij primitieve omstandigheden franse grammaire voorgeschoteld. Ook de uiterlijke kenmerken van deze stam vielen op, alle kinderen hadden een veel scherper gelaat dan andere leeftijdsgenoten die we tegenkwamen in Kameroen.

Na een goede 4 uur doorstappen bereikten we eindelijk de kratermeren. Het was alweer een stevige tocht, maar deze natuurpracht was het waard!panorama

De legende gaat dat er een vrouwelijk en een (groener) mannelijk meer is. Volgens de tradities mag er enkel in het vrouwelijke meer gezwommen worden.  IMG_3892Sommigen onder ons namen een duik in het meer, dat opvallend fris was. De terugweg duurde nog zo’n 4 uur en  uitgedroogd bereikten we terug Villa Luciole.

De laatste dagen van onze reis brachten we door in Bamenda en Bafut. In Bamenda, een grote stad in het noordwesten van Kameroen, logeerden we in het voormalige gastgezin van Hélène. We bezochten de plaatselijke markt en kochten de nodige souvenirs (de dames stof om kleren te laten maken, de heren uiteraard voetbalshirts). We kochten ook  verse groenten en fruit om ‘s avonds te koken. De laatste dag voor onze terugweg naar Douala spendeerden we in Bafut,een klein dorpje op zo’n 20 kilometer van Bamenda.  In Bafut bezochten we Hélène haar stageplaats en werden we zeer hartelijk ontvangen door haar nieuwe gastgezin. We mochten aanschuiven voor een uitgebreid middagmaal  en werden daarna doorheen het dorp gegidst.IMG_3931Na 2 weken reizen door Kameroen zat onze tocht er helaas op. Ongeacht onze onzekere en beperkte voorbereiding op de trip werd het een avontuur om nooit meer te vergeten!

Heeft u na het lezen van onze blog interesse in een avontuurlijke reis naar Kameroen? Aarzel dan niet om vrijblijvend contact op te nemen met African Miles via: http://www.africanmiles.com/contacteer-ons/

Op avontuur in Kameroen: deel 2

Limbe:

We verlieten Buéa met bestemming Limbe, een kuststad in het zuidwesten van Kameroen. Voor ons vertrek dronken we nog een biertje in een plaatselijke bar, waar we ook Kanda proefden. Dit bleek koeienhuid te zijn (ingesmeerd met een pikant sausje), niet voor herhaling vatbaar!

img_3582

Dankzij de goede wegen, reden we doorheen een prachtige omgeving van uitgestrekte theevelden en bananenbomen, in een klein uurtje naar Limbe.

Tijdens ons driedaags verblijf in de kuststad brachten we een bezoek aan:

Limbe Wildlife Center:

img_3623

In hartje Limbe bezochten we het Limbe Wildlife Center (LWC). Onder begeleiding van onze enthousiaste gids kregen we een rondleiding doorheen het park. LWC speelt een actieve rol in het behoud en de herintroductie van met uitsterven bedreigde diersoorten of dieren die uit ballingschap zijn verlost.  Vele dieren zoals de laaglandgorilla’s, mandrillen, chimpansees, bavianen, slangen en krokodillen worden zo klaargestoomd voor een 2e kans in de natuur. Het project hoopt ook de lokale bevolking te sensibiliseren.  We sloten de interessante rondleiding af in de authentieke bar van het centrum waar we pizza’s aten en cocktails (caipirinha) dronken. De invloed van de vele vrijwilligers uit alle uithoeken van de wereld was hier duidelijk zichtbaar.

img_3605img_3587img_3612

Botanic Garden:

Ons bezoek aan de botanische tuin werd opgesmukt door Emmanuel, een  14 jarig jongetje dat we letterlijk op straat tegenkwamen. Deze kleine jongen vertelde ons vol zelfvertrouwen en zonder verpinken dat hij de beste danser uit Limbe was. Aangezien hij door de staking niet naar school kon gidste hij ons doorheen de tuin. Hopelijk kan dit pienter baasje snel terug naar school want hij bezit heel wat potentieel!

emmanuel

De botanische tuinen zijn opgericht door de Duitsers en zijn een oase van rust in een drukke stad. De tuinen hebben als doel de lokale bevolking te informeren en een research center te zijn voor wetenschap en natuurbehoud.

Seme Beach:

Nadat we afscheid hadden genomen van Emmanuel namen we een taxi (lees; een willekeurige mens met auto die iets wou bijverdienen) richting Seme Beach. De dag voordien waren we in Limbe zelf tot aan het strand gewandeld, maar we keerden een beetje ontgoocheld terug richting ons hotel wegens het vele afval op het strand.

We besloten om naar het nabijgelegen Seme Beach te gaan, een rit van ongeveer 40 km. Dieudonné, onze chauffeur die naast ons ook stinkende vis vervoerde, had na een paar kilometer al autopech. We kwamen tot stilstand midden op een T-punt. Geen paniek, hij belde even een vriend die ons tegen recordtempo naar Seme beach voerde.

Seme beach, een recreatiepark met tropisch strand gelegen aan Seme Beach Hotel, voldeed wel aan onze verwachtingen. Door de nabijgelegen Mount Cameroon op de achtergrond, is het strand bruingekleurd door de lava.

img_3636img_3643img_3650

Het uitgestrekte strand en de wilde golven zorgden voor een welgekomen ontspanning. Onze bovenbenen waren nog steeds stijf na de zware beklimming van de vorige dagen. We spendeerden de volledige namiddag op het strand. Tegen de avond verlieten we het strand en deden opnieuw een beroep op Dieudonné. Hij zou ons binnen het uur komen ophalen. Wanneer Hélène hem meermaals belde met de vraag waar hij bleef kregen we telkens als antwoord ‘very very soon I will reach you’. Toen alle taxi’s weg waren en we als enigste overbleven en niet meer geloofden dat hij nog zou opdagen kwam hij in de verte met knipperende lichten aandraven. Dieudonné, met ontwapenende glimlach én herstelde wagen, verontschuldigde zich meermaals voor de vertraging. Hij moest nog even iemand wat verder weg afzetten en met zijn zevenen vertrokken we terug richting Limbé, TIA (This Is Africa).

Wordt vervolgd…

 

Op avontuur in Kameroen: deel 1

Mount Cameroon:

Na een hectische vlucht (er werden 4 mensen uit het vliegtuig gezet) kwamen we ‘s avonds aan in Douala, waarna we onze bagage dropten en onze hongerige buikjes vulden met rijst en vis (en Peppe, een pikant pepermengsel). We luisterden naar Hélène, reeds enkele maanden stage aan het doen in Kameroen, haar verhalen en bevindingen over Kameroen. Ondertussen werden de plaatselijke bieren geproefd en goed bevonden!

De voorbereiding voor onze reis was behoorlijk verstoord geraakt door de staking in Kameroen. Omwille van onenigheid in het Engelstalig gebied,was het internet al een tijdje afgesloten. De meerderheid van Kameroen is Franstalig en het Engelstalig gebied wordt hierdoor achtergesteld.  Ook de scholen zijn in het Engelstalig landsgedeelte dicht en het was moeilijk in te schatten wat de gevolgen hiervan zouden zijn voor onze reis. Hierdoor hadden we buiten de Mount Cameroon nog geen activiteiten vastgelegd.

Dag 1:

Na een korte nacht stonden we met kleine oogjes te wachten op onze taxi die ons naar Buéa, aan de voet van de Mount Cameroon, zou brengen. De Mount Cameroon, een actieve vulkaan die voor het laatst in 2000 uitbarstte, is 4095 meter hoog en hierdoor de grootste berg van West-Afrika. Volgens onze Bradt reisgids is het een haalbare beklimming voor wie een gemiddelde conditie heeft. We kozen voor de Mt Cameroon Guinness trail, een tocht van 3 dagen en 2 nachten.

img_3469

We maakten kennis met Giovanni, onze gids voor de komende dagen, en de dragers. Na het overladen van aangepaste kledij en wat extra proviand vertrokken we vol goede moed aan de beklimming. We starten op 1000 meter hoogte, en de tocht bracht ons door een klein dorpje, waarna we het tropisch regenwoud introkken. De warmte werd steeds beklijvender en de beklimming steiler en steiler.

We bereikten hut 1 (1840 meter hoogte) na een paar uur stappen. Best al een zware tocht, en het zwaarste deel zat er nog aan te komen. Na het verorberen van het nodige krachtvoer (bananen) ging onze tocht onverstoord verder met als doel hut 2 halen, waar we de nacht zouden doorbrengen.

img_3498

De prachtige jungle veranderde in droge savanne en de beklimming werd ongezien steil. De verzuring in onze benen nam toe en ook de lucht werd ijler. Na zo’n 5 uur stappen bereikten we een tussenhut. De moed zakte in onze schoenen toen onze gids vertelde dat het nog 2 uur klimmen was tot hut 2 en het zwaarste gedeelte nog moest komen!

img_3518

img_3526

Tussen het afzien door hadden we toch nog tijd om te genieten van de prachtige uitzichten. Het ene moment konden we kilometers ver zien en het andere moment haalden de wolken ons bijna letterlijk in. We werden ook mentaal op de proef gesteld, telkens we dachten bijna boven te zijn kwam er alweer een nieuwe berg en beklimming te voorschijn. Puur op karakter en bijna letterlijk op handen en voeten trokken we door de met as bedekte savanne en bereikten we totaal uitgeput hut 2 (2870 meter hoogte).

Door de gure wind en koude gingen we na het eten (rijst & vis in tomatensaus) al vroeg slapen. Ik viel als een baksteen in slaap.

img_3533

Dag 2:

Rond 7 uur stonden we op met een geleidelijk aan opkomende zon die onze lichamen opwarmde. Op het programma stond vandaag de beklimming naar de top (nog ongeveer 4 uur). De benen waren nog niet helemaal hersteld van de zware inspanningen, maar met hernieuwde moed en energie trokken we weer op pad.

img_3534

Naarmate we dichter bij de top kwamen werd het landschap steeds droger. De vlakke zon en soms stevige wind zorgden voor wisselende omstandigheden. We namen voldoende pauzes, passeerden een grot en nog een aantal avonturiers, en na zo’n 3 uur klimmen bereikten we hut 3 (3740 meter hoogte). Tijdens de beklimming werden we regelmatig voorbij gesneld door joggers die trainden voor de ‘Race of Hope’, een jaarlijkse race naar de top. Terwijl wij alle moeite van de wereld hadden om de top te bereiken, liepen deze zeer tengere baasjes op kousenvoeten naar de top, ongezien!

Het laatste uur naar de top was iets minder steil, de uitzichten waren fenomenaal en de adrenaline stroomde door ons lichaam. Tegen de middag bereikten we de top, een machtig gevoel!

dscn2926

Veel tijd om te genieten van onze prestatie en het overweldigende uitzicht hadden we niet, er stond ons nog een pittige afdaling te wachten. Al snel bleek dat het dalen, alweer een nieuwe discipline, ook een behoorlijke beproeving zou zijn. Na het zware kuitenbijten werden nu onze knieën op de proef gesteld. Na 2 uur dalen bereikten we opnieuw hut 2, waar we de nacht hadden doorgebracht. We rustten hier even uit, aten verse ananas, en zetten vervolgens onze tocht verder. Onze gids, die wist wat ons nog te wachten stond, hield de tijd nauwgezet in de gaten.

img_3573

De afdaling van Hut 2 naar Hut 1 staat bekend als zwaar en gevaarlijk. Achter elkaar gingen we traag en voorzichtig naar beneden, steeds op onze hoede om niet weg te schuiven op losse stenen. Ieder van ons ging toch wel eens op zijn donder. Aan de afdaling leek geen einde te komen en het was echt snakken naar de meet. Na een trektocht van ongeveer 11 uur kwamen we andermaal uitgeput aan bij onze slaapplaats aan hut 1. Gelukkig zorgden de dragers voor een heerlijke maaltijd en stonden onze tenten al opgesteld.

Dag 3: 

We waren alweer vroeg uit de veren om de laatste etappe van onze bergtocht aan te vatten. Mijn lichaam was totaal niet gerecupereerd van de zware afmatting van de vorige dagen. Met blaren op de voeten en protesterende spieren was de relatief gemakkelijke afdaling doorheen het regenwoud toch nog een zware beproeving. Na 2 uur stappen bereikten we moe maar voldaan terug de voet van de Mount Cameroon.

Wordt vervolgd…

 

8 niet te missen safariparken in Afrika

Afrika staat bekend als de safaribestemming bij uitstek. Tijdens onze vele onvergetelijke reizen door Afrika bezochten wij al meerdere bekende en minder bekende pareltjes! Wij zetten onze favorieten graag op een rijtje voor jullie:

  1. Chobe National Park (Botswana)

Chobe National Park is gelegen in het noorden van Botswana vlakbij het vierlanden punt (naast Botswana; Namibië, Zambia, Zimbabwe). Het park is beroemd vanwege zijn immense populatie olifanten. Dankzij een enorme rijkdom aan wildleven is het park een waar paradijs voor dierenliefhebbers. Een safari per boot op de Chobe rivier is de ideale manier om veel dieren te spotten.

Ook Savuti, een populaire bestemming in het park, staat bekend om zijn buitengewone weelde aan dieren. Luipaarden, leeuwen, olifanten, buffels, nijlpaarden, zebra’s en giraffen zijn maar enkele van de frequent geziene dieren in het park. De vegetatie in het park is zeer gevarieerd, van open savanne tot moerassen.

Kamperen in het park is een geweldige ervaring, kijk er niet van op als er een olifant op je kampplaats vertoeft! Wij verzekeren u dat Chobe NP garant staat voor een unieke wildlife experience!

Tip: voor de fotografieliefhebbers raden wij een fotosafari met begeleiding van een topfotograaf aan op de Chobe rivier.

Deze slideshow heeft JavaScript nodig.

  1. Okavango Delta (Botswana)

De Okavango delta, Unesco Werelderfgoed, wordt terecht aanzien als één van de meest indrukwekkende natuurgebieden in Afrika en is ongeveer zo groot als België. De delta is met 15.000 km2 de grootste inlandse delta ter wereld en vormt een uniek en intrigerend ecosysteem.

Het moerasgebied wordt gevoed door de Okavango rivier en is een permanent moerasgebied bestaande uit een netwerk van lagunes, rivierarmen, beboste eilanden, riet-en papyrusvelden en savanne. Naast een uniek ecosysteem herbergt de delta ook een aantal van de meest exclusieve zoogdieren van Afrika, zoals de cheetah, witte neushoorn, de Afrikaanse wilde hond en de leeuw. Daarnaast is het ook een echt paradijs voor vogelliefhebbers.

De Okavango Delta heeft altijd een enorme aantrekkingskracht gehad op ons. Tijdens ons bezoek hebben we dan ook geprobeerd om een totaalbeeld te krijgen van de immense omvang van dit natuurfenomeen. We verkenden de delta via een combinatie van een (mokoro)boottocht, een wandelsafari en een spectaculaire panoramavlucht!

Deze slideshow heeft JavaScript nodig.

  1. Nyika National Park (Malawi)

Nyika NP, het grootste park van Malawi, is gelegen in het uiterste noorden van het land. Het park is gelegen op een plateau met een gemiddelde hoogte van 1800 meter. Het uitgestrekte landschap met zijn heuvels en bossen doet denken aan de Schotse hooglanden.

Zebra’s, roan antilopen, elanden, bushbucks, luipaarden, hyena’s en reedbucks zijn naast 400 verschillende vogelsoorten de meest voorkomende dieren in het park. Je kan het park ontdekken via een (begeleide) game drive, een wandelsafari of er op uit trekken met de mountainbike (een echte aanrader!) om zo te genieten van de uitzonderlijke rust en schoonheid van het park.

Deze slideshow heeft JavaScript nodig.

  1. Bwindi National Park (Oeganda)

Een bezoek aan de berggorilla’s is een must voor wie Oeganda bezoekt. Bwindi NP is de ideale plaats om de imposante gorilla’s van dichtbij te bewonderen! Het park behoort terecht tot het UNESCO werelderfgoed.

De tocht door het beklijvende tropische regenwoud kan best zwaar zijn. Ervaren gidsen banen zich met machetes een weg door het woud, het avontuur is nooit veraf! Geniet met volle teugen als je plots oog in oog staat de berggorilla’s in hun natuurlijke habitat, een onvergetelijke belevenis!

Deze slideshow heeft JavaScript nodig.

  1. Murchison Falls National Park (Oeganda)

Murchison Falls is het grootste park van Oeganda en heeft heel wat te bieden. Dankzij de Victoria Nijl, die het park doorkruist van oost naar west en uitmondt in Lake Albert, floreert de fauna en flora. De vele rivieren en aftakkingen zorgen voor een wondermooi groen decor!

Het park is genoemd naar de indrukwekkende Murchison waterval, die ongeveer 60 meter breed en 45 meter hoog is. Via een boottocht is het mogelijk om de watervallen van zeer dichtbij te bezichtigen. Langs de boorden van de Nijl is er heel wat bedrijvigheid en zal je de vele krokodillen, waterbokken, badende nijlpaarden en drinkende olifanten kunnen bewonderen.

De vele giraffen overzien trots het heuvelachtige landschap. De dierenbevolking in het park is enorm gevarieerd met o.a. leeuwen, buffels, luipaarden, gevlekte hyena’s, bavianen en verschillende antilopen zoals de Oeganda Kob en het hartebeest.

Deze slideshow heeft JavaScript nodig.

  1. Ruaha National Park (Tanzania)

Ruaha, gelegen ten westen van de bruisende stad Iringa, is één van Tanzania’s grootste nationale parken en een waar stukje ongerepte wildernis. De grote Ruaha rivier, die door het glooiende landschap stroomt dat voornamelijk begroeid is met miombo-bossen, vormt de levensader van het park en trekt grote concentraties wild aan tijdens het dorge seizoen (van juli tot oktober). Ruaha telt het grootste aantal olifanten van Tanzania. Daarnaast staat het park ook bekend om zijn grote kuddes antilopen, giraffen, leeuwen, cheetahs, luipaarden, wilde honden, nijlpaarden en krokodillen. Verder kunnen vogelliefhebbers hun hart ophalen door de aanwezig van minstens 500 vogelsoorten. Wij bezochten het park al tweemaal en kunnen niet genoeg krijgen van de prachtige natuur. Kamperen in de wildernis met uitzicht over de Ruaha rivier kunnen we alleen maar aanraden!

Deze slideshow heeft JavaScript nodig.

  1. Gombe National Park (Tanzania)

Gombe is het kleinste nationale park van Tanzania en is enkel bereikbaar per boot of vliegtuig vanuit het prachtige Kigoma. Het park is gelegen langs de oevers van het Tanganyikameer is en amper 54 km2 groot. Gombe is bekend voor zijn populatie chimpansees. In de jaren zestig kwam Jane Goodall (bekende Engelse antropologe en biologe) naar het park om de chimpansees te observeren en een onderzoekscentrum te stichten. Nog steeds zakt Jane eenmaal per jaar af naar het park.

Via een trektocht met gids door het regenwoud kan je de chimpansees in hun natuurlijke habitat bekijken, een beklijvende ervaring! De chimpansees hebben tot 98 procent dezelfde genen als de mens waardoor je veel menselijke eigenschappen kan waarnemen. Naast chimpansees telt het park nog andere primaten zoals bavianen en colobusaapjes. Na een trekking door het regenwoud kan je nagenieten van een verfrissende duik in het meer en van de zonsondergang op het strand.

Deze slideshow heeft JavaScript nodig.

  1. Katavi National park (Tanzania)

Katavi, het 3e grootste nationale park van Tanzania, is een verborgen parel! Het park, gelegen in het westen, is moeilijk bereikbaar en telt daardoor slechts een honderdtal bezoekers per jaar. Wie toch de kans grijpt om Katavi te bezoeken, zal hier rijkelijk voor beloond worden. De fauna en flora is prachtig!

Uitgestrekte vlaktes afgewisseld met moerassen zorgen voor in combinatie met grote kuddes olifanten en buffels voor een uniek decor. Het “Chada meer”, omgeven door palmbomen, herbergt veel nijlpaarden en andere dieren die op zoek zijn naar verfrissing. Andere bewoners van het park zijn o.a. leeuwen, luipaarden, giraffen, zebra’s, hyena’s en antilopen. Ook in Katavi is het een aanrader om te kamperen. Je kan je tentje opslaan nabij de ‘Hippo pool’ en het bijzondere gedrag van de nijlpaarden observeren!

Deze slideshow heeft JavaScript nodig.

Beklim de Kilimanjaro in december!

Nog op zoek naar een eindejaarsuitdaging? Beklim de Kilimanjaro, de hoogste berg van Afrika! Deze sportieve challenge kan perfect gecombineerd worden met een bezoek aan enkele van de mooiste Nationale Parken van Tanzania (Serengeti NP, Tarangire NP, Lake Manyara NP, Ngorongoro CA).

Beklimming Kilimanjaro: Machame route

In het noorden van Tanzania rijst de Kilimanjaro imponerend uit boven de omliggende vlaktes. De Kilimanjaro is de hoogste berg (5895m) van Afrika en tevens de hoogste vrijstaande berg ter wereld. De beklimming biedt een grote variatie aan vegetatiezones en sublieme uitzichten. Het tropisch regenwoud, de vegetatie waar u de wandeling start, gaat geleidelijk aan over in een heidelandschap. Kenmerkend voor deze vegetatiezone zijn de reuzenlobelia’s en reuzenkruiskruiden. Via de hoogland woestijn, met zijn typerende polvormende grassen en korstmossen, wandelt u vervolgens langs de grootste gletsjer van Afrika naar de altijd besneeuwde top.

img_1596

Uitzicht op Mount Meru

Om ten volle te kunnen focussen op uw beklimming en om te kunnen genieten van de indrukwekkende landschappen wordt u bijgestaan door een gids, drager(s) en een kok.

Dag  1: Machame gate naar Machame camp:

Hoogte: van 1646 m naar 2865 m
Afstand: 11 km
Tijd: 5 tot 7 uur
Vegetatie: regenwoud

Dag 2: Machame camp naar Shira camp:

Hoogte: van 2865 m naar 3810 m
Afstand: 5 km
Tijd: 4 tot 6 uur
Vegetatie: heide

Dag 3: Shira camp naar Barranco camp via Lava Tower:

Hoogte: van 3810 m naar 3962 m
Afstand: 10 km
Tijd: 6 tot 8 uur
Vegetatie: steppe

img_1617

Barranco Wall

Dag 4: Barranco camp naar Karanga camp:

Hoogte: van 3962 m tot 4200 m
Afstand: 5 km
Tijd: 3 tot 5 uur
Vegetatie: Alpine woestijn

Dag 5: Karanga camp naar Barafu camp (basiskamp)

Hoogte: van 4200 m tot 4572 m
Afstand: 4 km
Tijd: 3 tot 5 uur
Vegetatie: Alpine woestijn

wp_20141221_021

Base Camp

Dag 6: Barafu camp naar de top –  Mweka hut:

Hoogte: van 4572 m naar 5895 m (de top), terug naar 3048 m
Afstand: 5 km klimmen, 12 km dalen
Tijd: 7 tot 8 uur klimmen, 4 tot 6 uur afdalen
Vegetatie: gletsjer

Dag 7: Mweka hut naar Mweka gate

Hoogte: van 3048 m naar 1800 m
Afstand: 10 km
Tijd: 2 tot 3 uur afdalen
Vegetatie: regenwoud

Na het bereiken van Mweka gate volgt een rit van ongeveer 2 uur naar Arusha, waar u na een week eindelijk kan douchen en kan nagenieten van een onvergetelijke ervaring!

wp_20141223_027

Safari

De Nationale Parken in het noorden van Tanzania zijn bij de betere safaribestemmingen in Afrika. Dankzij de korte reisafstand tussen de parken is het mogelijk om al deze parken te combineren.

Dag  1: Arusha – Tarangire NP – Lake Manyara

Na een rit van ongeveer 2 uur volgt een safari in Tarangire NP. De route wordt hierna vervolgd naar Lake Manyara.

Tarangire National Park is een stukje pure “Grote Slenk” wildernis met als grootste attracties enorme kuddes olifanten en baobab bossen. Hoewel niet zo groot als de wereldberoemde Serengeti-migratie, heeft Tarangire zijn eigen migratie met olifanten, wildebeesten, zebra’s, gazelles en antilopen. De Tarangire rivier, die uitmondt in Lake Burunge, trekt verder ook buffels, giraffen en leeuwen aan.

Lake Manyara, gelegen aan de voet van de westelijke arm van de “Grote Slenk”, is één van de kleinste nationale parken in Tanzania, maar heeft desondanks een spectaculair landschap en is ongelofelijk divers. Deze diversiteit vertaalt zich in een moerassige delta, acacia bossen bezaaid met baobabs, een kleine grasvlakte en uiteraard het meer. Het park staat bekend om zijn unieke boomklimmende leeuwen en immense populatie flamingo’s. Ook olifanten, buffels, verschillende soorten antilopen, zebra’s, giraffen en nijlpaarden komen in grote aantallen voor.

Dag 2 & 3: Serengeti NP

Ontdek Serengeti NP!

dsc02559

Serengeti, het oudste en grootste Nationaal Park van Tanzania, is ongetwijfeld één van de bekendste parken ter wereld. Het NP is wereldberoemd voor zijn gnoe- en zebramigratie, waarbij grote kuddes de Mara rivier oversteken op weg naar Kenia.

Serengeti betekent letterlijk “eindeloze grasvlakte” en deze grasvlakte is het typische landschap dat velen zich voor de geest halen wanneer ze aan Afrika denken.
Afgeronde granieten rotsblokken, ook wel kopjes genoemd, liggen als eilandjes verspreid in de eindeloze grasvlakte. Deze kopjes vormen de ideale verzamelplaats voor leeuwen, die in grote aantallen aanwezig zijn.

De beste plaats, naast Ngorongoro, om roofdieren in actie te zien in Tanzania is Serengeti NP. Leeuwen, hyena’s, cheetahs en luipaarden worden op regelmatige basis waargenomen.
Naast de roofdieren zijn ook grote populaties buffels, giraffen, wrattenzwijnen en een brede waaier aan antilopen aanwezig.

Een uitermate unieke manier om het weidse landschap te overzien is via een ballonsafari!

Dag 4: Serengeti – Ngorongoro Conservation Area

Via een laatste game drive door de Serengeti wordt Ngorongoro Conservation Area bereikt.

Dag 5: Ngorongoro CA – Arusha

Geniet van het geweldige uitzicht en het overvloedige wildleven in de krater!

img_1799

Het hoogtepunt van Ngorongoro Conservation Area is zijn vulkanische krater, de grootste intakte caldera ter wereld. Naast zijn uniek ecosysteem heb je er ook één van de meest spectaculaire uitzichten van Afrika. De krater is een waar dierenparadijs, met onder andere de aanwezigheid van “de big five”. De krater is dé plek bij uitstek om de met uitsterven bedreigde zwarte neushoorn te spotten. Leeuwen, hyena’s en jakhalzen zijn de roofdieren die in groten getale aanwezig zijn in de krater. Verder trekt Lake Magadi, op de kraterbodem, duizenden flamingo’s aan.

wp_20141228_006

De Conservation Area heeft naast de krater nog meerdere troeven. Op de grasvlaktes grazen grote kuddes gnoes tijdens de wereldberoemde Serengeti-migratie. Andere frequent geziene gasten zijn de cheetahs en hyena’s. Vanuit cultureel oogpunt kunnen in de Conservation Area Masai dorpjes bezocht worden, maar ook de Olduvaikloof, een belangrijke archeologische site met betrekking tot de menselijke evolutie.

Meer informatie?

African Miles gaat voor puur maatwerk. U geeft ons een budget en uw persoonlijke voorkeuren en wij stellen met onze kennis en onze lokale partner uw droomreis samen. Onze focus ligt op het aanbieden van safari’s in de talrijke wildparken van Afrika. Naast safari’s is er vanzelfsprekend ook voldoende ruimte voor avontuur, ontspanning en cultuur. Op vlak van accommodatie heeft u de keuze uit een brede waaier van hotels, lodges en kampeerplaatsen (basic of luxueus).

Vraag vrijblijvend een offerte aan via

http://www.africanmiles.com/contacteer-ons/

 

 

 

5 redenen waarom Botswana uw nieuwe droombestemming is!

1. Okavango Delta

De Okavango delta, Unesco Werelderfgoed, wordt terecht aanzien als één van de meest indrukwekkende natuurgebieden in Afrika. De delta is met z’n 15.000 km2 de grootste inlandse delta ter wereld en vormt een uniek ecosysteem. Het moerasgebied wordt gevoed door de Okavango Rivier en is een permanent moerasgebied bestaande uit een netwerk van lagunes, rivierarmen, beboste eilanden, riet-en papyrusvelden en savanne. De delta herbergt ook een aantal van de meest exclusieve zoogdieren van Afrika, zoals de cheetah, de witte neushoorn, de Afrikaanse wilde hond en de leeuw. Daarnaast is het ook een echt paradijs voor vogelliefhebbers.

Om een totaalbeeld te krijgen van de immense omvang van dit natuurfenomeen en zijn diverse landschap, raden we aan om de delta te verkennen via een combinatie van een (mokoro)boottocht, een wandelsafari, een game drive in Moremi Game Reserve en een spectaculaire panoramavlucht!

Deze slideshow heeft JavaScript nodig.

2. Wildlife en Nationale parken

Botswana heeft enkele pareltjes van Nationale Parken met prachtige fauna en flora. Central Kalahari Game Reserve heeft een oppervlakte zo groot als Denemarken en is het grootste wildpark van Botswana. Het landschap is enorm divers en wordt gekenmerkt door acaciabomen afgewisseld met grasland, uitgestrekte vlaktes, valleien en zoutpannen. De bekendste valleien zijn de Deception valley, de Sunday Pan en de Passarge valley. De valleien en zoutpannen trekken o.a. veel gnoe’s, zebra’s, giraffen, luipaarden en leeuwen aan. Central Kalahari GR is ook het leefgebied van de San, beter bekend als de Bosjesmannen.

IMG_2143IMG_2054

Chobe National Park is beroemd vanwege zijn immense populatie olifanten. Het park heeft een enorme rijkdom aan wildleven. Een (foto)safari per boot op de Chobe rivier is de ideale manier om veel dieren te spotten. Ook Savuti staat bekend om zijn buitengewone weelde aan dieren. Luipaarden, leeuwen, olifanten, buffels, nijlpaarden, zebra’s en giraffen zijn maar enkele van de frequent geziene dieren in het park.

Deze slideshow heeft JavaScript nodig.

Moremi Game Reserve is uniek door zijn ligging in de Okavango Delta. Dankzij de aanwezigheid van de Delta is het landschap in Moremi steeds groen en levendig. Enkele van de mooiste locaties en beste plaatsen om dieren te zien, liggen nabij de Khwai rivier, Xakanaxa en ‘Dead Tree Island’.

IMG_3146

IMG_3214

Dead Tree Island

3. Makgadikgadi & Nxai zoutvlaktes

Naast de wildparken zijn ook de zoutvlaktes één van de belangrijkste bezienswaardigheden van Botswana. Makgadikgadi pan bestaat uit een verzameling van uitgestrekte zoutvlaktes en is één van de grootste zoutvlaktes ter wereld. Lekhubu Island, een formatie van rotsen en massieve baobabbomen gelegen in de zoutvlakte, is één van de populairste (kampeer)bestemmingen. Treed in de voetsporen van Top Gear, het bekende BBC programma, dat een aflevering gewijd heeft aan de ongerepte Makgadikgadi pans (https://www.youtube.com/watch?v=OETj9aTYO2Q).

IMG_3338

IMG_3357

Lekhubu Island

Ook Nxai Pan National Park, bestaande uit een serie van gefossiliseerde zoutpannen, is zeker een bezoek waard. De belangrijkste bezienswaardigheid is Baines Baobab, 7 indrukwekkende apenbroodbomen gelegen aan de voet van een zoutvlakte. Bij zonsondergang is een bezoek aan een waterput een absolute aanrader. Op zoek naar drinkwater komen hier o.a. olifanten, giraffen en impala’s in grote getale voor. Ook leeuwen liggen hier vaak op de loer, op zoek naar een interessante prooi.

IMG_3306

Zonsondergang in Nxai Pan NP

4. Victoria Falls

Hoewel de wereldberoemde Victoria Falls niet in Botswana liggen, kunnen de watervallen gemakkelijk bezocht worden via een daguitstap vanuit de stad Kasane. Kasane is gelegen in het noorden van Botswana, en grenst zowel aan Zimbabwe als Zambia. Vanuit beide landen is het mogelijk om de indrukwekkende watervallen te bezoeken. De watervallen zijn 1708 meter breed en 100 meter hoog. Miljoenen liters water storten in een recordtempo naar beneden en zorgen bij hoog water voor een gigantisch misttapijt  dat van kilometers ver zichtbaar is. Echte avonturiers kunnen hier wildwaterraften, bungeejumpen of per helikopter over de watervallen vliegen.

13590416_10154098247497702_5297869391738123480_n

5. Self Drive & kamperen

Botswana is als het ware gemaakt om te ontdekken via een self drive, dankzij zijn goed onderhouden wegennetwerk. Met een 4×4 WD jeep kan je op eigen tempo doorheen het land reizen. In de wildparken zijn er prachtige kampeerlocaties, gelegen in een uniek en intact landschap dat nog niet is platgelopen door massatoerisme . Genieten onder een duizelingwekkende sterrenhemel, ver weg van de dagelijkse drukte, dat wensen we iedereen toe!

13645354_10154098244727702_393204431407544630_n

13615228_10154098244562702_9062973234726843972_n

Kamperen in Central Kalahari GR

African Miles biedt reizen op maat aan naar Botswana (self drive), Tanzania, Oeganda & Malawi. Vraag geheel vrijblijvend een offerte aan via http://www.africanmiles.com/contacteer-ons/

Groepsreis Zuid Tanzania augustus 2016

African Miles biedt in augustus 2016 zijn eerste groepsreis aan.

14 augustus – 24 augustus

De groepsreis is een combinatie van game drives in enkele schitterende nationale parken afgewisseld met tal van (eenvoudige) wandelingen in het magische Zuiden. Onderweg komen jullie in aanraking met de cultuur en het leven in Tanzania door verschillende dorpjes en het platteland te bezoeken. De reis eindigt met een verblijf aan de Indische Oceaan, waar jullie kunnen relaxen op het strand. Er is ook een mogelijkheid om het verblijf te verlengen met een 3-daags bezoek aan Gombe Stream National Park.

Tanzania Michiel 002 (195)

Voor meer details en vragen kan u contact opnemen met reisleider David Yekutiel (davidnartan@gmail.com). Boeken kan via African Miles (info@africanmiles.com).

David is onze ervaren Engelstalige gids. Hij woont in België en heeft zijn roots in Israël en Engeland. In een internationaal gezelschap zal hij jullie met een aanstekelijk enthousiasme op sleeptouw nemen in het ongerepte zuiden van Tanzania. Wie nieuwsgierig is naar David’s voorbije reis, kan zijn reisverslag nalezen op http://www.horustanzania.com/.

Prijs: € 1950 + vlucht (€ 500 – 700 heen en terug).

De prijs is berekend op een minimum van 5 deelnemers en op basis van gedeelde kamers. Kleine wijzigingen zijn mogelijk, éénpersoonskamer op aanvraag.

Programma

Dag 0: Dar es Salaam

De geplande vlucht is met Turkish Airlines en vertrekt rond de middag vanuit Europese bestemmingen richting Istanbul. Istanbul – Dar es Salaam is een nachtvlucht. Indien deze vluchten veranderen, kan het programma van de eerste en laatste dag aangepast worden.

Dag 1: Mikumi NP

In de vroege ochtend komen jullie aan in Dar. Er wordt kennis gemaakt met de gids/chauffeur en jullie vertrekken naar Mikumi (3 – 4 uur). Onderweg wordt er gestopt voor het ontbijt. De rest van de voormiddag kunnen jullie relaxen en recupereren in de lodge van de vermoeiende reis. Na de lunch staat een game drive tot zonsondergang op het programma.

Mikumi is een populaire eerste stop in het zuidelijk safari circuit en een ideale safaribestemming om op korte tijd veel dieren te observeren. Mikumi wordt omgeven door de Uluguru Mountains, Rubeho Mountains, Udzungwa Mountains en Selous Game Reserve.

Inwoners van het park zijn leeuwen, nijlpaarden, buffels, krokodillen, olifanten, giraffen en kleine migrerende kuddes zebra’s en gnoe’s. De grootste kans om deze dieren te spotten is rond de Mkata overstromingsvlakte en de Hippo Pools.

Overnachting: Mikumi Safari Lodge op basis van vol pension.

tanzania juli 2008 leen 515

Dag 2: Mikumi NP – Udzungwa Mountains NP

Via een game drive verlaten jullie na het ontbijt het park. Na aankomst in Udzungwa staat een trekking in de Udzungwa Mountains naar de Sanje watervallen (170 m) op het programma. Zij die willen kunnen naar de top klimmen en genieten van het spectaculaire uitzicht. Anderen kunnen een duik nemen bij de waterval.

Udzungwa is een paradijs voor wandelaars en natuurliefhebbers. De tochten door het dicht beboste hoogland naar de prachtige Sanje watervallen zijn stevig maar eenmaal boven bij de watervallen is het uitzicht adembenemend.

Tanzania Michiel 002 (222)

Het park telt de grootste verscheidenheid aan primaten in Tanzania. Er leven 11 verschillende soorten waaronder de zeldzame Iringa Red Colobus, de Sanje Crested Mangabey en de recent ontdekte Highland Mangabey.

tanzania juli 2008 leen 497

Overnachting: Twiga Hotel op basis van vol pension.

Dag 3: Iringa

In de ochtend volgen jullie de Tan-Zam Highway naar het levendige stadje Iringa. Na lunch kunnen jullie Iringa’s bekende markt bezichtigen. In de namiddag bezoeken jullie Isimila Stone Age.

Isimila Stone Age: Dichtbij Iringa kan je een indrukwekkende archeologische site bezoeken met een landschap bestaande uit kleine canyons en door erosie gevormde aardpiramides. Via een begeleide wandeling in de vallei kan je de prachtige site van dichtbij bewonderen. Er is ook een museum waar goedbewaarde gereedschappen uit de steentijd uitgestald zijn.

Tanzania Michiel 002 (217)

Overnachting: Gentle Hills Hotel op basis van vol pension.

Dag 4: Iringa – Ruaha NP

In de vroege ochtend vertrekken jullie naar Ruaha NP. Onderweg wordt er gestopt om een Maasai dorpje te bezoeken. In de namiddag staat een game drive op het programma.

Ruaha, gelegen ten westen van de bruisende stad Iringa, is één van Tanzania’s grootste nationale parken én een waar stukje ongerepte wildernis. De grote Ruaha rivier, die door het glooiende landschap stroomt dat voornamelijk begroeid is met miombo-bossen, vormt de levensader van het park en trekt grote concentraties wild aan tijdens het droge seizoen (van juli tot oktober). Ruaha telt het grootste aantal olifanten van Tanzania. Daarnaast staat het park ook bekend om zijn grote kuddes antilopen, giraffen, leeuwen, cheetahs, luipaarden, wilde honden, nijlpaarden en krokodillen. Verder kunnen vogelliefhebbers hun hart ophalen door de aanwezigheid van minstens 500 vogelsoorten.

Overnachting: Kamperen op basis van vol pension.

KAMPEREN IN RUAHA: Jullie zullen comfortabel overnachten op de speciaal voorziene campsites. Grote tenten met muskietennetten, kampeerbedden, matrassen, beddengoed en kussens zullen voorzien worden. Jullie kok zal warme maaltijden serveren en ’s nachts zal er continu een nachtwacht aanwezig zijn om een oogje in het zeil te houden. Toiletten en douches zijn aanwezig.

tanzania juli 2008 leen 358

Tanzania Michiel 002 (149)

Dag 5 & 6: Ruaha NP

De komende twee dagen zullen jullie het park ontdekken via game drives en wandelsafari’s (met gewapende rangers).

Overnachting: Kamperen op basis van vol pension.

Dag 7: Ruaha NP – Iringa

Na het ontbijt vertrekken jullie via een laatste game drive terug richting Iringa. Hier kunnen jullie opnieuw genieten van het comfort en de beschaving na het avontuur in de wildernis.

Overnachting: Gentle Hills Hotel op basis van vol pension.

Dag 8: Iringa – Bagamoyo

Vandaag staat een lange rit van Iringa naar Bagamoyo, aan de kust, op het programma. Onderweg wordt er voldoende gestopt op mooie plaatsen. Jullie komen op tijd aan in Bagamoyo om de historische haven te bezichtigen of om een duik bij zonsondergang te nemen in de Indische Oceaan.

Overnachting: Bagamoyo Country Club op basis van vol pension.

Dag 9: Bagamoyo

Ontspannen en activiteiten naar keuze na een fantastische safari. Jullie kunnen genieten van het strand en het oud centrum en de markt bezoeken. ’s avonds rijden jullie terug naar Dar es Salaam.

Bagamoyo is een kuststadje, op 75 km van Dar Es Salaam, met een rijk verleden. Van 1887 tot 1891 was Bagamoyo de hoofdstad van Duits Oost Afrika. In de 19e eeuw was het een van de belangrijkste havens voor de handel in ivoor, slaven en zout. Het was tevens de eindstop van de handelsroute tussen het Tanganyikameer en de oceaan.

Vandaag behoort Bagamoyo tot het UNESCO werelderfgoed en kan je de getuigenissen van vervlogen tijden terugvinden in het museum van de Katholieke Missie en het Caravan Serai museum. Daarnaast is het ook aangenaam vertoeven op de hagelwitte stranden.

Overnachting: Transit Hotel op basis van vol pension.

Dag 10: Retour

Vroeg in de ochtend vliegen jullie terug naar Istanbul (met verdere verbinding).
Optie: vlucht naar Kigoma voor een chimpansee trekking in Gombe Stream NP (zie verder).

Inbegrepen in de prijs:

  • Alle park entreegelden
  • Accommodatie volgens programma
  • Activiteiten volgens programma
  • Maaltijden volgens programma
  • Vervoer met professionele Engelssprekende chauffeur/gids en kok
  • Game drives
  • Kampeermateriaal
  • Flessenwater overdag

 Niet inbegrepen in de prijs:

  • Extra drankjes
  • Persoonlijke uitgaven
  • Fooien
  • Reisverzekeringen
  • Visumkosten

Optioneel pakket: chimpansee trekking in Gombe Stream NP

24 – 26 augustus

Prijs: € 950 inclusief vluchten

Dag 1 Dar es Salaam – Gombe Stream NP

In de vroege ochtend vliegen jullie van Dar naar Kigoma, aan Lake Tanganyika. Na een bezoek aan Ujiji nemen jullie een privéboot naar Gombe Stream NP. Na lunch trekken jullie het woud in op zoek naar de chimpansees.

Ujiji, gelegen aan het Tanganyikameer, was in de 19e eeuw een belangrijk centrum voor de slavenhandel. Vandaag de dag is het niets meer dan een buitenwijk van Kigoma. Ujiji is ook de plaats waar de wereldberoemde ontdekkingsreizigers Dr. Livingstone en Dr. Henry Morton Stanley elkaar begroetten met de legendarische woorden “Dr. Livingstone, I presume”. Naast een gedenksteen onder de mangoboom, waar ze elkaar ontmoetten, is er ook een klein museum dat meer informatie verstrekt over de rijke geschiedenis van Ujiji.

Gombe is het kleinste nationale park van Tanzania en is enkel bereikbaar per boot of vliegtuig vanuit het prachtige Kigoma. Het park is gelegen langs de oevers van het Tanganyikameer en is amper 54 km2 groot. Gombe is bekend voor zijn populatie chimpansees. In de jaren zestig kwam Jane Goodall (bekende Engelse antropologe en biologe) naar het park om de chimpansees te observeren en een onderzoekscentrum te stichten. Nog steeds zakt Jane eenmaal per jaar af naar het park.

Via een trektocht met gids door het regenwoud kan je de chimpansees in hun natuurlijke habitat bekijken, een beklijvende ervaring. De chimpansees hebben tot 98 procent dezelfde genen als de mens waardoor je veel menselijke eigenschappen kan waarnemen. Naast chimpansees telt het park nog andere primaten zoals bavianen en colobusaapjes. Na een trekking kan je nagenieten van een verfrissende duik in het meer en van de zonsondergang op het strand.

IMG_1774

IMG_2312

Overnachting: Tanapa Resthouse op basis van vol pension.

Dag 2: Gombe Stream NP – Kigoma

Ochtendtrekking naar de chimpansees en bezoek aan de waterval. Na lunch kunnen jullie ontspannen en zwemmen in het meer alvorens ’s avonds per boot terug te keren naar Kigoma.

Overnachting: Coast View Resort op basis van vol pension.

Dag 3: Kigoma – Dar es Salaam

Na het ontbijt vliegen jullie terug naar Dar.